La ceniza podría afectar este miércoles al tráfico aéreo entre La Palma, Tenerife y La Gomera

Las cenizas y el dióxido de azufre se están desplazando hacia el sur y el sureste del archipiélago

Bomberos en la zona de la erupción del volcán de La Palma
Bomberos en la zona de la erupción del volcán de La Palma

La erupción volcánica que se inició hace ya diez días en Cumbre Vieja continúa mostrando el mecanismo estromboliano que ha venido registrando hasta ahora pero con un carácter más efusivo respecto a los días anteriores, sobre todo en el centro de emisión del flanco norte, y la nube de ceniza podría afectar este miércoles el tráfico aéreo entre La Palma, Tenerife y La Gomera. Así lo ha informado en rueda de prensa la portavoz del comité científico del Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias (Pevolca), María José Blanco, directora del Instituto Geográfico Nacional (IGN) en Canarias, que ha comparecido junto al director técnico del Plan, Miguel Ángel Morcuende.

María José Blanco ha explicado que el proceso eruptivo sigue mostrando -y puede mostrar- episodios de incremento y disminución de la actividad, y aunque las explosiones estrombolianas hayan cesado en las últimas horas, advirtió que es posible que se puedan reiniciar de manera brusca en el tiempo.

Asimismo, indicó que ayer lunes comenzó una nueva colada desde el flanco norte con una tasa de emisión más elevada. Detalló que ésta discurre sobre coladas anteriores, por lo que avanza más rápido y ha alcanzado el centro de Todoque, estando a una distancia aproximada de la costa de unos 2 kilómetros. Además, el volumen estimado del cono generado hasta ahora es de 10 millones de metros cúbicos (m3) de lava.

María José Blanco apuntó que desde las 08.00 a las 18.00 horas de ayer lunes se registró un descenso brusco de la señal de tremor volcánico y a partir de las 18.15 horas se empezaron a registrar distintos eventos, primero una intensa desgasificación con columnas de vapor de agua de color blanquecino, seguido por una emisión de cenizas en el cráter principal. A partir de las 19.15 horas comenzó la emisión de coladas de lava desde el flanco norte con la importante aparición de una fuente de lava, lo que es indicativo de una actividad hawaiana.

Según Blanco, todos estos observables se justifican por una bajada del nivel del magma dentro del conducto del centro eruptivo que ha ocasionado un taponamiento temporal, y el destaponamiento de este conducto ha dado lugar a la emisión de vapor de agua y cenizas y el posterior aumento del tremor volcánico y emisión de lava. A su vez, la morfología del cono sigue cambiando de manera reiterada por los sucesivos procesos de crecimiento y reconfiguración.

 

Condiciones meteorológicas

En cuanto a las condiciones meteorológicas para las próximas 24 horas, la Aemet prevé que por debajo de 1.000 metros seguirán soplando vientos del noreste con intensidades de entre 25 y 40 km/h, pudiendo ser más fuertes en el litoral sureste y en la vertiente noroeste de La Palma. En la vertiente oeste de la isla continuará la influencia de las brisas en ciclo diurno. Entre los 1.500-3.000 metros, el flujo será de componente norte y, por encima de este nivel, se prevé un viento de componente oeste flojo.

María José Blanco explicó que debido a esta distribución de vientos en altura se ha producido una nube de cenizas y dióxido de azufre (SO2) que se desplaza hacia el sur y el sureste del Archipiélago. Añadió que en su desplazamiento es posible que pueda afectar al espacio aéreo comprendido entre La Palma, La Gomera y el oeste de Tenerife, sin descartar que pueda llegar ceniza fina a La Gomera, principalmente, y al oeste de Tenerife.

Al final del plazo de esta previsión, agregó la portavoz, es probable que la nube de cenizas esté con una disposición norte-sur, pudiendo afectar a la isla de El Hierro, y añadió que la presencia de una marcada inversión térmica y de vientos débiles en niveles bajos son condiciones desfavorables desde el punto de vista de la calidad del aire.

Según la predicción de la Aemet, se descartan precipitaciones en las próximas 24 horas y una baja probabilidad de lluvias débiles al final de la jornada de mañana, tanto en el norte como en el este de La Palma.

 

Sismicidad

Respecto a la sismicidad, continúa localizándose principalmente a una profundidad de 10 kilómetros y en el entorno donde comenzó la actividad sísmica el 11 de septiembre, pero también se registran algunos sismos superficiales en el entorno del centro de emisión. Las deformaciones siguen manteniendo una estabilización de sus componentes horizontales y una disminución en la componente vertical.

Por otro lado, la tasa de emisión de SO2 a la atmósfera ha sufrido un decrecimiento marcado y ahora mismo está en torno a 567 toneladas diarias, y la emisión de gases y cenizas alcanzan y superan los 5.200 metros de altura.

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