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Un equipo de investigadores de la UNED logra alcanzar el final del Túnel de la Atlántida de Lanzarote

lavozdelanzarote.com | 12 de Marzo de 2019

Han recogido muestras a 1.600 metros de la entrada y 64 metros de profundidad para realizar el primer estudio geológico del lugar

 

Un equipo de la UNED ha logrado alcanzar el final del Túnel de la Atántida en Lanzarote, una hazaña que solo dos equipos habían logrado a lo largo de la historia, la última hace 32 años, según ha informado la universidad. Los investigadores, dirigidos por el catedrático de Geodinámica de la UNED Javier Lario, han recogido muestras a 1.600 metros de la entrada y 64 metros de profundidad para realizar el primer estudio geológico del lugar.

Desde la UNED explican que el Túnel de la Atlántida corresponde a la parte sumergida del tubo volcánico de La Corona, considerado el mayor del mundo de su categoría, con 1.600 metros de desarrollo y 64 metros de profundidad."Se trata de uno de los lugares de mayor interés geológico del Geoparque de Lanzarote y Archipiélago Chinijo, tanto por su significado geológico como por la diversidad única que vive dentro del mismo", apuntan desde la universidad. 

Sin embargo, debido "a la complejidad técnica" de las inmersiones, desde la UNED señalan que tan solo dos equipos habían logrado llegar al final del túnel a lo largo de la historia, en concreto un grupo franco-belga que alcanzó la cota en 1986 y los submarinistas madrileños STD, que lo hicieron en 1987. Ahora, 32 años después, el equipo dirigido por el catedrático de Geodinámica de la UNED Javier Lario Gómez, ha logrado repetir la hazaña y, además, “recoger muestras geológicas del final del túnel y documentar otras en las galerías del túnel para comenzar a elaborar el que será el primer estudio geológico de la zona”, tal y como explica Lario. La expedición ha sido posible gracias a la financiación del Programa Explora del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

 

Previstas dos o tres campañas más 


El equipo de Lario, integrado por los espeleobuceadores Franjo Sánchez, José Luis Rubio, Cecilio López Tercero y Víctor Tovar, realizó la primera campaña de muestreo del 'Proyecto Sublántida: Exploración geológica subacuática del Túnel de la Atlántida (Lanzarote). Implicaciones paleoclimáticas y geodinámicas' del 19 al 24 de febrero. En este tiempo revisaron la guía de la cavidad y alcanzaron el final de la misma.

Las muestras recogidas en esta campaña serán analizadas por los distintos especialistas que participan junto a la UNED en este proyecto, tales como el Instituto Geológico y Minero de España, el Museo de Ciencias Naturales de Tenerife, la Universidad de Alicante, la Universidad de Alcalá de Henares y la Universidad de Castilla-La Mancha. “Está prevista la realización de entre dos y tres nuevas campañas en las que se seguirá documentando registro geológico y recogiendo muestras”, añade el catedrático.

Estos estudios contribuirán a ampliar el conocimiento del que está considerado uno de los ecosistemas anquialinos (los jameos son un ejemplo significativo de ellos) más diverso del mundo -con 36 especies endémicas- puesto que, “aunque hay estudios biológicos muy completos que confirman su rica diversidad, no hay trabajos geológicos realizados con muestras del interior del túnel que permitan conocer la evolución geológica del mismo”, explica el experto. El Túnel de la Atlántida se formó hace aproximadamente 20.000 años y se fue sumergiendo con la subida del nivel del mar, “y ése es precisamente el proceso geológico que vamos a estudiar dentro del proyecto”, concluye el catedrático.

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